福特研发中心增400名工程师 加强智能网联研发

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盖世汽车讯 据外媒报道,福特汽车公司星期四宣布将斥资3.75亿美元在加拿大首都渥太华组建的研究及工程中心增加400名工程师,以加强对智能网联汽车技术的研究。

位于渥太华的技术中心于本月正式投入使用,未来主要聚焦在信息娱乐系统,车载调制解调器,网关模块,手机集成,驾驶辅助系统和自动驾驶技术等领域,雇佣员工达到300名。福特在滑铁卢、奥克维尔、安大略、北卡罗莱纳、弗罗里达州等地区还有类似的工程中心,福特则计划在这些中心当中增加共计100名工程师。据悉,这400名新加入的工程师当中部分此前曾在黑莓移动通信集团任职,因曾接触过福特的QNX操作系统,所以相对比较熟悉。

福特全球发展及首席技术官Raj Nair表示:“智能网联对于未来汽车移动性来说至关重要,智能网联可以提供相关信息来减少拥堵;车辆在行驶时通过智能网联可以实现相互沟通,从而提高驾驶的安全性;以及在自动驾驶时,可以提醒车主知晓相关个人设置。而增强我们在智能网联领域的实力,组建一个研究中心,则可以使我们走在创新发展的前端,推出更多更有价值的软件和服务,从而更好的满足消费者需求。”

福特与星期四在埃塞克斯(Essex)工厂宣布这一信息,加拿大总理贾斯汀特鲁多(Justin Trudeau),安大略省省长Kathleen Wynne,福特加拿大CEO Mark Buzzell和福特北美主席Joe Hinrichs等出席发布会。

投资拉动引擎全球化发展

福特计划在加拿大埃塞克斯和温莎(Windsor)工厂增加引擎生产,而这也是2016年福特与加拿大工会签署的协议当中的一部分,但Hinrichs和Buzzell则拒绝透露相关细节。

Hinrichs说到:“正如我们所说的,该工厂生产的引擎适合于未来全球化的发展需求,我们也将在此增加各类灵活性设备,但我们目前还没有打算透露相关细节,并且我们还没有就工作岗位一事展开讨论。”

此外,他还提到,工厂设备的重组将涵盖埃塞克斯引擎工厂和附近的温莎工厂,增加工作岗位一事也即可提上日程,相关设备也已经准备就绪。

据相关消息透露,福特此前与加拿大工会签署的投资协议后生产的7X引擎将在大型皮卡当中使用。福特去年曾在埃塞克斯与奥克维尔工厂分别投资了6亿美元和1亿美元。

据AutoForecast Solutions副主席Brian Maxim称,7.0升V8引擎要比6.8升V10引擎产生的扭矩更大,且燃油经济性也更高。6.8升V10引擎目前主要由温莎工厂负责生产,并主要应用在福特的卡车系列当中,例如F-250。福特此次在加拿大对于引擎生产的投资重要性不言而喻,福特目前在温莎工厂生产的V8和V10引擎预计在未来四年内将停产。而更轻、更小的全新引擎则可以帮助福特卡车进一步提升燃油经济性和减少尾气排放。

Maxim预计从2019年开始,福特每年的新引擎产量有望达到125,000。福特在安大略省进行的投资同样也得到了安大略省政府和加拿大政府的财政支持,二者均给予了7667万美元的财政支持。

投资拉动智能网联快速发展

福特增加对智能网联的投资主要是因为现阶段越来越多的汽车或卡车需要和手机,家庭以及其他车辆之间建立联系。

福特也是业内较早采用车载免提信息娱乐系统的公司,尽管此前采用的版本存在较大问题,但福特近来也凭借和Sync 3获得了消费者认可。福特表示,Sync 3目前已经在1500万辆汽车当中使用,预计到2020年,这一数字有望增加到4300万辆。此外,福特还计划并入亚马逊Alexa语音识别系统,并在2018款车型当中增加Wifi热点功能。

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