次元壁已破,ObEN的VR+AI会给微信带来什么改变?

次元壁已破,ObEN的VR+AI会给微信带来什么改变?

 

  发着微信聊着天,忽然对面好友发来邀请,要和你火星共进晚餐?

  这可不是钓鱼链接,刚刚结束的HTC Vive生态圈大会上,来自加州的人工智能企业ObEN刚刚宣布了与HTC Vive合作后的最新进展,这家公司在中国第一次打通了VR与社交平台,让将近9亿微信用户有了通过人工智能技术体验VR奇妙场景的捷径。在这次会上,HTC Vive通过一个Demo给在场的数百个开发者、合作伙伴及媒体展示了与ObEN的人工智能结合后,VR在微信平台上新的想象空间。

  AI技术走进“微信+VR”,有什么新玩法?

  在演示中,这次接入了ObEN AI技术的“微信+VR”有这几种玩法:

  1. 基础版:HTC Vive的VR用户可以在VR世界里无障碍接收及回复微信信息,甚至可以在VR里自拍,然后把自己的自拍发给微信好友传阅。

  2. 进阶版: VR用户将会在微信里有一个“传送能力”,一点击就能来到帝国大厦五十层或者迈阿密沙滩边。更酷的是,还能向微信好友发出邀请,“xxx在VR里邀请你海边漫步”。微信用户在点击链接后,他会需要向VR用户发送一张自拍。而后,ObEN的算法会帮助自动生成这个好友的虚拟3D形象,把这个微信好友传送到VR里,VR用户就可以和这位朋友一起在VR世界里徜徉了。

(在VR微信里可以呼唤朋友来一起游玩)

  当然,在真实世界里的微信用户在之后会收到一个短视频形式的VR视频,看见“自己”和朋友在VR里游玩。在这个Demo里,VR用户还换了个发型、戴上了墨镜、穿上了花衬衫,才发出与朋友共游的邀请。(看来未来在游戏里约好友出行也会需要预留出梳妆打扮的时间……)

  3. 高端版:第一次把微信小程序用到VR里的体验出现了!VR用户选择“Rockstar Duet Experience”(电子摇滚明星体验)这个功能后,可以向微信好友发出邀请,“xxx在VR里邀请你合唱一曲《因为爱情》”,点击链接后,微信好友不仅需要发送自拍,还需要读一小段歌词,而这个录音功能就是通过微信小程序实现的,能够连接微信数据与VR数据。这次,VR用户也需要读一段歌词。不到一分钟的时间里,两个虚拟形象就开始在VR世界里唱起了歌跳起了舞,迅速完成了一个高完成度的360度MV。

  社交网络,VR走向大众的必经之路?

  “这是第一次把人工智能技术引入VR,再加上接入微信,我们希望能帮助VR更加大众化。”ObEN的COO及联合创始人Adam Zheng郑毅说道。

  这的确是一个很具有想象力的开始——虽然AR/VR火了几年,但众所周知,它离真正大众化还有不远的距离。硬件设备价格高昂,杀手级app还没出现,薄弱的基础设施限制了高质量VR内容的传播渠道等等问题,阻挡了它走向主流。

  这次HTC Vive和人工智能公司ObEN合作,在微信平台上实现了用户三维真人形象的实时建立、传送、合作唱歌、生成短视频等互动,让记者看到了打破这些障碍的一丝曙光。首先,用人工智能接入微信使得高端VR硬件设备的体验能够让普通微信用户也能参与体验、分享,大大提高了主流消费者接触到VR的可能性,对于市场教育意义重大。毕竟,截至2016年末,HTC Vive虽然已经占据了VR头显市场第一名的位置,可根据Steam Spy数据推测,其全球用户数量只有40万。对于微信来说,这个数字是8.89亿的月活用户。

  其次,接入人工智能技术后,人们能够利用三维形象在VR里与微信好友互动,便捷地产生许多用户原创内容(UGC, user generated content),推动VR产业内容的进一步爆发。Demo里展示的360度音乐MV就是一个不错的形式,而在真人形象能够无缝传送到虚拟世界里后,这类内容的创新很可能会超出我们的想象边界。

  最后,VR的内容文件太大,传输时困难重重一向是个问题。而通过VR接入微信这种方式产生的短视频,不仅文件较小,更有着嵌入微信平台的天然优势,很有可能带动VR内容的大面积传播。

  人工智能改变VR体验

  去年Oculus Connect 3大会上,扎克伯格直播展示了自己通过Facebook messenger在VR世界里和Priscilla视频的一幕,向全世界宣布了他对VR与社交结合的期待。

(当时扎克伯格与妻子的视频截图)

  VR与社交的结合已经很令人兴奋了,如果再加上人工智能呢?

  当时,扎克伯格使用的是卡通化的人物头像,而在这次ObEN的展示里,不管是VR用户还是微信用户,都可以用人工智能自动建立与自己本人接近的三维形象,大大降低了VR与手机用户互动的门槛。

  这样的可能性正是来自于ObEN的人工智能基因——这家公司背后是UCLA(加州大学洛杉矶分校)和CalTech(加州理工学院)的专家,有全球领先的声音模拟技术与3D图像重建技术,能够通过一张自拍照建立3D虚拟人物形象,以及用户几分钟的录音来建立一个电音模型。有了这个模型之后,用户的虚拟形象能够用各种语言说话、唱歌。

(ObEN的3D图像重建技术)

  也正是因为人工智能,微信好友才能真正“身临其境”体会到VR的神奇之处——毕竟,如果看到的是一个顶着自己名字的圆脸卡通人物,大概很难有和朋友在虚拟世界里相会的感觉。

  今年三月,软银旗下的SB Next Media Innovation Fund刚刚宣布的第一个投资对象就是这家公司,其董事总经理J.P. Lee在接受采访时说,“我们在AR及VR领域调研了大量公司,其中ObEN是最让我们兴奋的一家,尤其是他们在人工智能方面的应用”。

  的确,在人工智能行业竞争日趋激烈之际,这类在某个垂直领域拥有全栈能力的公司有很大机会。毕竟在人工智能时代,用户很难自行整合来自各个技术提供商的多个API,而拥有全栈能力的ObEN在选择社交领域作为切入点后,发展前景就很明朗了。

  据悉,ObEN创立于2014年,位于加州著名的孵化器IdeaLab,而后入选HTC VIVE X加速器项目。ObEN有两位联合创始人,其中CEO Nikhil Jain是加州地区的连续创业者,COO Adam Zheng郑毅是百合网创始人之一,

  去年11月,ObEN完成了770万美元的A轮融资。本月早些时候,SB Next Media Innovation Fund刚刚宣布向ObEN进行了百万美元级别的投资。

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