Uber自动驾无辜参与车祸 导致自驾车侧翻

3月24日晚间,亚利桑那州坦佩市发生了一起自动驾驶汽车车祸,这一次的主角是Uber。虽然这并非Uber自动驾驶车的首次车祸,但这可能是自去年特斯拉自动驾驶致死车祸之后自动驾驶所“参与”的最严重的一起车祸。

之所以说参与而不是说造成,是因为自动驾驶真的有些无辜。据当地警察局发言人Josie Montenegro描述,在自驾驾驶模式下的Uber车辆并没有出现故障和技术失误。

此次事故发生的主要原因是Uber搭载自动驾驶功能的沃尔沃XC90运动型车被另外一辆人类驾驶的汽车碰撞,而碰撞导致了Uber自动驾驶车的侧翻。在事发当时,Uber的自动驾驶汽车上乘坐了两名“乘客”。

Frescio News在Twitter上发布了一张事故现场的照片,根据照片显示Uber的沃尔沃SUV侧翻在地而另外一辆涉事车辆的侧面有严重的凹陷,从照片判断事故的状况比目前其他大多数无人驾驶所涉及的车祸都要严重一些。

Uber的女发言人证实了事件和照片的真实性,但同时表示在此次事故中并没有人员受重伤。坐在汽车前排的是两名“后备驾驶员”而并非Uber乘客,他们的存在是为了保障在自动驾驶失去控制的时候接管对车辆的驾驶。

尽管警察初步认定在此次事故中Uber的自动驾驶车没有责任,但Uber依然决定在他们完全调查清楚这起事故之前,暂停在匹兹堡和旧金山的自动驾驶汽车上路测试。

Uber从去年开始在匹兹堡测试自动驾驶汽车,并随后将无人驾驶车带到了旧金山。但由于Uber并没有取得加州政府所要求的许可证,加利福尼亚政府禁止Uber继续在旧金山街道上进行自动驾驶车测试。随后,Uber将自动驾驶汽车带回了匹兹堡并同时在凤凰城开始测试其无人驾驶车。在经过几轮谈判之后,加州同意Uber的自动驾驶车有限度的回到旧金山的街道上进行测试,但此次的事故将导致这一进程延后。

根据公开资料显示,目前Uber至少有12辆自动驾驶汽车正在进行上路测试,自动驾驶汽车是Uber的下一个重点业务。它的终极目标是让Uber的运营车辆摆脱司机,从而真正让“闲置”的车辆利用起来而节省更多的人力。

然而,Uber的自动驾驶汽计划进展的并不顺利,Google母公司旗下的自动驾驶汽车公司Waymo在前些日子对Uber发起指控,指控称Uber在挖角Waymo工程师的同时窃取了Waymo在无人驾驶激光雷达上的电路设计图。Uber声称这一指责毫无根据,案件仍在进一步推进中。

其实,无人驾驶技术的早日普及有可能大大提升公路安全。2016年5月,一辆特斯拉Model S电动跑车在自动驾驶模式下与一辆横穿公路的拖挂火车相撞,导致特斯拉车主死亡。这是世界范围内首例被曝光的自动驾驶模式下致死车祸,美国国家公路交通安全管理局(NHTSA)对这起事故展开了深度的调查。

在今年年初,NHTSA公布了这起事故的调查报告。调查报告显示,特斯拉的自动刹车系统主要针对前方防追尾设计而并不能很好的处理横向碰撞。但特斯拉的自动驾驶系统属于国际规定的L2等级高级驾驶辅助系统,在这一等级下驾驶员必须全神贯注的专注于驾驶,并为紧急情况负全责。事故发生后不久,马斯克更换了无人驾驶技术的供应商,同时宣布特斯拉将开始研发达到完全无人驾驶级别的L5自动驾驶系统。

NHTSA同时指出,由于自动驾驶技术的引入,特斯拉车型的整体车祸率降低了40%。而到目前为止,无论是Uber、Google还是特斯拉,自动驾驶测试中产生的大多数事故都是轻微剐蹭,而其中的主要责任也都是路上的其它人类驾驶车辆。

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